Μαχητικό αεροσκάφος F-16 της Ταϊβάν. (commons.wikimedia.org)

Μαχητικό αεροσκάφος F-16 της Ταϊβάν. (commons.wikimedia.org)

Ο όμιλος της αεροδιαστημικής βιομηχανικής ανάπτυξης (AIDC) της Ταϊβάν ανακοίνωσε ότι το πρόγραμμα αναβάθμισης των μαχητικών αεροσκαφών F-16A/B της Πολεμικής Αεροπορίας της Δημοκρατίας της Κίνας (RoCAF) πρόκειται να ξεκινήσει, βάσει χρονοδιαγράμματος, στις αρχές του 2017.

Η βιομηχανία ανακοίνωσε την 17η Μαΐου ότι επί του παρόντος κατασκευάζει ένα αρκετά μεγάλο υπόστεγο για να διασφαλιστεί οτι μπορούν να αναβαθμιστούν 24 αεροσκάφη ανά έτος.

Η Ταϊβάν επιδιώκει να αναβαθμίσει το σύνολο του στόλου των 144 μαχητικών αεροσκαφών F-16A/B έως το 2022. Αν και τα περισσότερα αεροσκάφη πρόκειται να αναβαθμιστούν στις εγκαταστάσεις της AIDC στο Ταϊτσουνγκ στην κεντρική Ταϊβάν, κάποια από τα μαχητικά θα αποσταλούν στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής (ΗΠΑ) για την εκτέλεση των εργασιών αναβάθμισης από την Lockheed Martin.

Όταν, το πρόγραμμα αναβάθμισης, ολοκληρωθεί θα έχουν ενσωματωθεί σε όλα τα F-16A/B της Ταϊβάν το ραντάρ APG-83 SABR τεχνολογίας ενεργής διάταξης ηλεκτρονικής σάρωσης (AESA) της Northrop Grumman, μια κεντρική οθόνη τερματικού 6X8 ιντσών και ένας σύγχρονος υπολογιστής αποστολής.

Ενώ οι ταϊβανέζοι αμυντικοί αξιωματούχοι παραμένουν αισιόδοξοι ότι το πρόγραμμα αναβάθμισης μπορεί να ολοκληρωθεί με την λήξη της προθεσμίας το 2022, παρόλα αυτά εξακολουθούν να υπάρχουν κρίσιμα ερωτήματα σχετικά με την χρηματοδότηση του.

Για παράδειγμα η δεύτερη φάση της αναβάθμισης εξακολουθεί να απαιτεί χρηματοδότηση, όπως δήλωσε στο IHS Janes, ο Ρούμπερτ Χάμμοντ-Τσάμπερς, ο πρόεδρος του αμερικανοταϊβανέζικου επιχειρηματικού επιμελητηρίου.

«Αν παρατηρήσετε την αρχική κοινοποίηση του Κογκρέσου, το πρόγραμμα αποτιμάται στα 5,3 δισεκατομμύρια δολάρια, όμως [η Ταϊβανέζικη Κυβέρνηση] παρεμπόδισε εκ των προτέρων όλο το θέμα της χρηματοδότησης, έτσι, υπολείπεται ακόμα η δεύτερη φάση της απαιτούμενης χρηματοδότησης».

Υπάρχει, επίσης, η ανησυχία στην Ουάσιγκτον οτι το πρόγραμμα αναβάθμισης θα ασκήσει σημαντική πίεση στην RoCAF και αυτό ίσως να αφήσει την Ταϊβάν σε ένα σημαντικό μειονέκτημα από άποψη αεροπορικής ισχύος.

Σύμφωνα με τους υπολογισμούς του Χάμμοντ-Τσεήμπερς -σύμφωνα με ένα επιχειρησιακό ποσοστό του 75% όπως επίσης την συντήρηση και/ή υποστήριξη του κύκλου ζωής- η RoCAF θα έχει επιχειρησιακά περίπου 79 F-16A/B οποιαδήποτε στιγμή κατά τη διάρκεια της αναβάθμισης.

Προειδοποίησε, επίσης, ότι τα εν λόγω αεροσκάφη θα λειτουργήσουν περισσότερο επειδή είναι λιγότερα προς χρήση και ότι μακροπρόθεσμα θα μειωθεί η διάρκεια ζωής του κάθε αεροσκάφους, ανεξάρτητα από την αναβάθμιση του.

Gavin Phipps

Απόδοση/Μετάφραση από το IHS Janes για την «Προέλαση».

ΔΕΝ επιτρέπονται απαξιωτικοί και υβριστικοί χαρακτηρισμοί εναντίον στελεχών των Ενόπλων Δυνάμεων και των Σωμάτων Ασφαλείας. Υποβάλλοντας το σχόλιο σου επιβεβαιώνεις ότι έχεις διαβάσει και αποδεχθεί τους όρους χρήσης και σχολιασμού του ιστοτόπου. Η ευθύνη των σχολίων (αστική και ποινική) βαρύνει τους σχολιαστές. Οι απόψεις που εκφράζονται δεν αντιπροσωπεύουν εκείνες της "Προέλασης" και δεν πρέπει να εκλαμβάνονται ως τέτοιες.

Αρέσει σε %d bloggers: