Ήταν 8 Ιουλίου του 1944, όταν ο φωτορεπόρτερ Γιουτζίν Σμιθ απαθανατίζει με την φωτογραφική του μηχανή τη στιγμή που ένας αμερικανός στρατιώτης, ο οποίος κάνει διάλειμμα από τη μάχη για να πιει νερό. Λίγη ώρα αργότερα ο πεζοναύτης γυρνά και κοιτάζει τον φωτογράφο, ενώ έχει στα χείλη του ένα αναμμένο τσιγάρο.

Και όλα αυτά την στιγμή που οι ριπές των πυροβόλων καθηλώνουν τους στρατιώτες. Οι φωτογραφίες που τραβήχτηκαν στο Σαϊπάν, κατά την διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, δημοσιεύθηκαν στο «LIFE», στο πιο διάσημο περιοδικό της εποχής.

Ο αμερικανός στρατιώτης, στις φωτογραφίες γίνεται σύμβολο της εποχής, συμβολίζοντας την ανδρεία και την γενναιότητα την ώρα της μάχης. Μόνο που όπως αποδείχθηκε αργότερα, ο στρατιώτης δεν ήταν Αμερικανός αλλά… Έλληνας. Πρόκειται για τον Ευάγγελο Κλωνή, από την Κεφαλονιά και η αποκάλυψη έγινε από τον γιο του το 1991, όταν τυχαία είδε το περιοδικό. Κρατώντας το στα χέρια έτρεξε στην μητέρα του, η οποία αναγνώρισε στην φωτογραφία τον σύζυγο της.

Τα δύσκολα παιδικά χρόνια και η σχέση με την οικογένεια Αρσένη

Ο Ευάγγελος Κλώνης γεννήθηκε στην Κεφαλονιά στις 28 Οκτωβρίου του 1916. Η οικογένεια του ήταν πολύ φτωχή και έτσι αναγκάστηκε από μικρός, να παρατήσει το σχολείο και να εργαστεί, για να μπορέσει συντηρήσει τα οκτώ αδέρφια του. Στην ηλικία των 14 χρόνων μετακομίζει στην Αθήνα, όταν ένας Κεφαλονίτης του βρίσκει δουλειά στην πρωτεύουσα.

Θα εργασθεί ως εισπράκτορας σε λεωφορείο, όπου αφεντικό του ήταν ο Γεράσιμος Αρσένης, παππούς του γνωστού πολιτικού. Έπειτα από δύο χρόνια στην πρωτεύουσα, βρίσκεται μια μέρα με το λεωφορείο στον Πειραιά, όπου παρατηρεί τους ναύτες που φεύγουν. Χρειάσθηκαν μόλις λίγα λεπτά για να πάρει την απόφαση να φύγει για την Αμερική.

Το ταξίδι στην Αμερική

Μπήκε κρυφά σε ένα πλοίο που έφυγε για την Αμερική, ενώ για να περάσει τον τελωνειακό έλεγχο προσποιήθηκε τον κωφάλαλο καθώς δεν μιλούσε λέξη αγγλικά. Εκεί θα κάνει διάφορες δουλειές για να επιβιώσει, κυρίως βοηθώντας του έλληνες της ομογένειας. Θα καταλήξει όμως στο Σάντα Φε, καθώς το ζεστό κλίμα της περιοχής του θυμίζει την Ελλάδα. Οι συνθήκες τον βοήθησαν ώστε να γίνει σύντομα στέλεχος σε ένα εστιατόριο, το μεγάλο πρόβλημα όμως για εκείνον παρέμενε, καθώς δεν είχε αποκτήσει ακόμη την αμερικάνικη υπηκοότητα.

Το 1941, όταν η Αμερική παίρνει μέρος στον πόλεμο, ανακοινώνεται ότι όποιος παράνομος μετανάστης στρατολογούνταν θα έπαιρνε και την αμερικάνικη υπηκοότητα. Ο Εύαγγελος Κλωνής βρήκε την ευκαιρία που έψαχνε και κατατάσσεται στον στρατό ξηράς. Η τραγική είδηση, ότι οι Γερμανοί σκότωσαν ολόκληρη την οικογένεια του στην Κεφαλονιά, φθάνει λίγο πριν ολοκληρώσει την εκπαίδευση του. Μια πληροφορία που θα τον κάνει να αποκτήσει μένος ώστε να θέλει να πάρει εκδίκηση.

Τα χρόνια στον στρατό και η συνομιλία με τον στρατηγό Άιζενχάουερ

Ο Κλωνής δεν μιλούσε ποτέ για τα χρόνια του στο στρατό και το μόνο που γνώριζε η οικογένεια του για εκείνη την εποχή ήταν ότι απολύθηκε το 1945, με πολλά μετάλλια αφού είχε πολεμήσει στην Αφρική και στην Ευρώπη. Σικελία, Αγγλία, Αυστρία, Πολωνία, Γερμανία και Νορμανδία. Η αποκάλυψη της φωτογραφίας όμως έφερε στο φως άγνωστες πτυχές από την στρατιωτική του δράση. Όπως πιστεύει η οικογένεια του, ο λόγος που δεν μιλούσε, ήταν γιατί είχε πάρει μέρος σε πολλές μυστικές αποστολές, συνολικά απαριθμούνται δεκατρείς. Ιδιαίτερη αξία έχει η ιστορία που αποκάλυψε ο γιος του Κλωνή, στον δημοσιογράφο Θεόδωρο Γεωργακόπουλο, που αφορά στον διάλογο που είχε με τον στρατηγό Άιζενχάουερ.

«Εγώ δεν είμαι Αμερικάνος, έρχομαι από την Ελλάδα»

Το 1944, δύο ημέρες πριν από την απόβαση στη Νορμανδία, ο Κλωνής ήταν στο Σαουθάμπτον, εκεί όπου βρέθηκε μπροστά στον Στρατηγό Άιζενχάουερ. Με θάρρος και τόλμη έσπευσε να δώσει τα διαπιστευτήρια του, λέγοντας: «Εγώ δεν είμαι Αμερικάνος, έρχομαι από την Ελλάδα. Οι Γερμανοί σκότωσαν όλη μου την οικογένεια. Θα πάω στη μάχη, και δεν με νοιάζει αν πεθάνω».

«Είσαι Αμερικάνος γιατί φοράς τη στολή μας», ήταν η απάντηση του  Άιζενχάουερ. «Θα πολεμήσεις για την καινούρια σου πατρίδα, αλλά μετά θα γυρίσεις, για να γευτείς τους καρπούς της νίκης».

Ο γιος του αναφέρθηκε σε ένα ακόμη περιστατικό από τον πόλεμο. Το 1945 βρέθηκε στο Βερολίνο επικεφαλής της ομάδας τεθωρακισμένων. Οι στρατιώτες του Κλωνή, υπό την απειλή των γερμανικών δυνάμεων που τους ακολουθούσαν έπρεπε να διασχίσουν έναν ορμητικό χείμαρρο επτά μέτρων για να σωθούν. Στο σημείο όμως είχε γίνει μάχη και το μέρος είχε γεμίσει πτώματα. Με δική του εντολή τα πτώματα στοιβάχτηκαν στον χείμαρρο και έτσι ουσιαστικά αποτέλεσαν την γέφυρα για να περάσουν τα τεθωρακισμένα από πάνω. Για την πράξη του αυτή πέρασε στρατοδικείο.

Όταν απολύθηκε ο Κλωνής επέστρεψε στη Σάντα Φε, όπου και έλαβε γράμμα ότι η οικογένεια του τελικά ήταν ζωντανή και ότι η πληροφορία που είχε λάβει ότι είχαν σκοτωθεί, ήταν λάθος. Επέστρεψε στην Ελλάδα για να τους δει, όπου και παντρεύτηκε. Γύρισε πίσω όμως στην Αμερική όπου άνοιξε δικό του εστιατόριο το οποίο και ονόμασε «Evangelo’s», ενώ απέκτησε και τρία παιδιά.

Το περίφημο γραμματόσημο με την φωτογραφία του

Η φωτογραφία του Γιουτζίν Σμίθ με τον Εύαγγελο Κλωνή ως στρατιώτη να πίνει νερό έγινε γραμματόσημο, σε μια πράξη απόδοσης τιμής για τις θυσίες και τη γενναιότητα των Αμερικανών στρατιωτών. Στο περίφημο γραμματόσημο αναγράφεται μόνο το όνομα του φωτογράφου καθώς η αληθινή ταυτότητα του εικονιζόμενου άνδρα αποκαλύφθηκε χρόνια αργότερα. Ο Ευάγγελος Κλωνής πέθανε στις 18 Φεβρουαρίου του 1989 χωρίς να δει ποτέ τις φωτογραφίες που του τράβηξε ο Γιουτζίν Σμιθ.

Πηγή: newsbeast.gr

11 Σχόλια

  1. Gunslinger32

    Υπήρχαν πολλοί άνθρωποι σαν τον Ευάγγελο Κλώνη που πολέμησαν στον στρατό των ΗΠΑ,
    ακόμα και Γερμανοί που μετανάστευσαν στις ΗΠΑ πρίν ξεκινήσει ο πόλεμος.

    Απάντηση
  2. ΑΧΕΡΩΝ

    4-6-1944,Σάουθχάμπτον,μετα εννοείται Νορμανδία.
    8-7-1944 Σαϊπάν,Ειρηνικός,Πεζοναύτες.
    1945 (πότε ακριβώς;) Βερολίνο (;!),επικεφαλής ομάδος τεθωρακισμένων,(U.S.Army προφανώς,όχι Πεζοναύτες),καταδιώκεται από γερμανικές δυνάμεις,περνά χείμαρρο ὡς επικεφαλής πεζού τμήματος.
    Καμμία απορία,κανείς;

    Απάντηση
    • Gunslinger32

      Μήπως ήταν ένας απο αυτούς που είχαν σχέση με το OSS ?? 😉

      Αυτό με την δράση στο Βερολίνο φαίνεται όντως παράξενο.

      Overshadowed in history by Marines who fought World War II’s Pacific island battles, fewer than 6,000 Marines participated in the Atlantic, North African and European campaigns.

      Before World War II, Marines served in various European and North African embassies as attaches. However, that role changed with the outbreak of hostilities between the United States and the Axis powers in 1941.

      The first Marine unit of combat troops to serve on land in the Atlantic theater was the 1st Marine Provisional Brigade. More than 4,000 Marines commanded by Brigadier General John Marston arrived in Reykjavik, Iceland, in July 1941. The Marines augmented the British forces already in place to prevent Iceland from falling to the Germans. Iceland was strategically located for air and naval control of the North Atlantic lifeline between the British Isles and North America.

      Following the attack on Pearl Harbor, the Marines assigned under Marston received orders to leave Iceland. They began departing on Jan. 31, 1942, and were completely gone by March 9, 1942.

      Masters of amphibious warfare tactics, Marines served as planners for the North African, Mediterranean and Normandy invasions. The brief and violent raid by a 6,000-man Canadian and British commando force on the French port city of Dieppe on Aug. 19, 1942, was planned in part by Marine Brigadier General Harold D. Campbell, the Marine Corps advisor to the British Staff of Combined Operations. He was awarded a Legion of Merit for his expertise in developing techniques for large-scale amphibious operations against heavily defended beaches…. http://www.shsu.edu/~his_ncp/USMCETO.html

      Απάντηση
  3. mcair

    θεε μου ποσο με δυσκολευει η εληνικη γλωσα, το ονομα μετα απο ψαξιμο
    A cursory online search turned up two pieces of evidence that the man in the cover image may indeed be Underwood and not Klonis’
    http://www.historynet.com/military-history-january-2014-letters-from-readers.htm
    Underwood v. Klonis II
    https://1stbattalion24thmarines.com/research/articles/underwood-v-klonis-ii/
    Underwood v. Klonis I
    https://1stbattalion24thmarines.com/research/underwood-v-klonis-i/

    Απάντηση
  4. manolis

    Υπαρχουν αρκετες ανακριβειες. Πολυ λιγοι αμερικανοι πολεμησαν και στα 2 μεγαλα θεατρα μαχης του Β’ΠΠ. Οι στρατιωτες σε ειδικες ή μυστικες αποστολες δεν φωτογραφιζονται εν ωρα δρασης απο πολεμικους ανταποκριτες μεσων μαζικης επικοινωνιας και μαλιστα για πρωτοσελιδο. Επισης αρματα δεν περνανε απο γεφυρα «φτιαγμενη απο πτωματα», πεζοι ισως. Ποτε επισης πολεμησαν οι Αμερικανοι στην Πολωνία , αφου σταματησαν εντος της Γερμανιας?

    Απάντηση
  5. mcair

    το μεσαιο ονομα του Underwood ηταν Elis μηπως απο το νησος ελις

    Απάντηση
  6. mcair

    ενα τραγουδι για τον Ira Hayes και τη μαχη της Iwo Jima

    ο Underwood σκοτωθηκε στην Ιβο τζημα με αυτο το τραγουδι μεγαλωσα

    Απάντηση

ΔΕΝ επιτρέπονται απαξιωτικοί και υβριστικοί χαρακτηρισμοί εναντίον στελεχών των Ενόπλων Δυνάμεων και των Σωμάτων Ασφαλείας. Υποβάλλοντας το σχόλιο σου επιβεβαιώνεις ότι έχεις διαβάσει και αποδεχθεί τους όρους χρήσης και σχολιασμού του ιστοτόπου. Η ευθύνη των σχολίων (αστική και ποινική) βαρύνει τους σχολιαστές. Οι απόψεις που εκφράζονται δεν αντιπροσωπεύουν εκείνες της "Προέλασης" και δεν πρέπει να εκλαμβάνονται ως τέτοιες.

Αρέσει σε %d bloggers: