Γράφει ο Ευστάθιος Βασιλείου

Το 1969 ο αμερικανικός στρατός βασιζόταν στο Μ-151, μακρινό απόγονο του θρυλικού Μ-38 «Willys» GP, το M-561 «Gama Goat» και σε μια σειρά πολιτικών οχημάτων (CUCV) για γενικών καθηκόντων εργασίες σε οχήματα 4×4. Με τα μάτια στο μέλλον, η FMC Technologies ξεκίνησε την ανάπτυξη ενός νέου οχήματος παντοδαπούς εδάφους, ικανό να επιχειρεί σε κάθε περιβάλλον και να αναλαμβάνει εύκολα εργασίες διοικητικής μέριμνας και μάχης.

Η εταιρία ονόμασε το πρόγραμμα «Όχημα Μάχης Υψηλής Κινητικότητας»-High Mobility Combat Vehicle (HMCV), χρηματοδότησε την ανάπτυξή του με δικά της έξοδα και το επόμενο έτος δύο πρωτότυπα είχαν ετοιμαστεί. Το όχημα ήταν ένα χαμηλού προφίλ, ελαφράς κατασκευής, με εξαιρετική αντοχή σε κίνηση εκτός δρόμου. Το XR311 δοκιμάστηκε κατά τα έτη 1970-1971 και το 1972 και 1974 έλαβε μέρος σε δοκιμές της 2ης ΤΘΜ του Αμερικανικού Στρατού για ελαφρά οχήματα αναγνώρισης.

Το όχημα είχε ύψος μόλις 160 cm, μήκος 434 cm και πλάτος 193 cm. Ήταν κατασκευασμένο στη βάση ενός σκελετού από χαλύβδινους σωλήνες επί των οποίων είχαν κολληθεί φύλλα λαμαρίνας. Ο κινητήρας, ένας οκτακύλινδρος Chrysler LA των 5,2 λίτρων (187 hp στις 4,000 στροφές), ήταν τοποθετημένος στο πίσω μέρος, με το διαμέρισμα προσωπικού εμπρός. Μόλις 3 καθίσματα σε παράλληλη διάταξη και με λιγότερο από 1 κυβικό μέτρο αποθηκευτικό χώρο πίσω από αυτά. Οτιδήποτε πρέπει να μεταφερθεί στιβάζεται πάνω από τον κινητήρα. Το όχημα αξιοποιεί πολλά απάρτια εμπορικών αυτοκινήτων της FMC (Oldsmobile Toronado, Cadillac Eldorado) και επιτυγχάνει καλή κινητικότητα (ανώτατη ταχύτητα 128-144 χλμ/ώρα άδειο, 0-100 χλμ/ώρα σε 12″), είχε συνολικό βάρος 2,177 κιλά και φυσικά ήταν αερομεταφερόμενο και μπορούσε να ριφθεί με αλεξίπτωτο.

Το όχημα ανέπτυξε γρήγορα τις υποεκδόσεις του:

– Όχημα παροχής πυρών υποστήριξης με ΠΑΟ Μ-40 των 106 χλσ
– Κυνηγός Αρμάτων με εκτοξευτή TOW και αναχορηγία 10 πυραύλων
– Όχημα Αναγνωρίσεως με πολυβόλο Μ-2HB των 12,7 χλσ
– Όχημα συνοδείας/φύλαξης/προστασίας με πολυβόλο Μ-60 των 7,62 χλσ και πολυβομβιδοβόλο XM174 των 40 χλσ
– Όχημα Διοίκησης/Ελέγχου
– Παρατηρητού Πυροβολικού
– Όχημα Εκκένωσης Τραυματιών (MEDEVAC)
– Ολμοφόρο
– Στρατονομίας κλπ.

Επιπλέον, προβλέφθηκε η τοποθέτηση θωρακισμένων απαρτίων που προστάτευαν το πλήρωμα της καμπίνας από πυρά ελαφρών όπλων και θραύσματα με μικρή θυσία των επιδόσεων. Η τιμή του στην έκδοση με τον εκτοξευτή TOW φημολογείται πως ήταν στα $50,000, αρκετά ανταγωνιστική για τις επιδόσεις που προσέφερε.

Παρόλα αυτά, το όχημα δεν ξεπέρασε το στάδιο προπαραγωγής με λιγότερα από 20 οχήματα να παράγονται. Ο διαγωνισμός του στρατού για τον κοινό διάδοχο στην κατηγορία του 1/4 – 1 1/4 τόνων ήρθε μόλις το 1979 και στον οποίο έλαβε μέρος το «Cheetah», ένα όχημα του 1977 που ανέπτυξε η Lamborghini και έμοιαζε σατανικά στο XR311, αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Μετά από αρκετά χρόνια, το συμβόλαιο κέρδισε το σχέδιο της AM General για το High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle (HMMWV) μεταξύ 61 υποψηφίων.

 

Αρέσει σε %d bloggers: