H αμερικανική εταιρεία Lockheed Martin εξελίσσει έναν νέο πύραυλο αεροπορικής κυριαρχίας (air dominance) για την Αεροπορία και το Ναυτικό των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής (ΗΠΑ) με σημαντικά μεγαλύτερο βεληνεκές από τον AIM-120 AMRAAM ως αντιστάθμισμά στο νέο όπλο PL-15 της Κίνας, όπως δήλωσε υψηλόβαθμος αξιωματούχος της Αεροπορίας των ΗΠΑ (USAF).

Σύμφωνα με τον προγραμματισμό ο AIM-260 θα αρχίσει τις πτητικές δοκιμές εντός του 2021 και εντός του 2022 θα υλοποιήσει την αρχική επιχειρησιακή ικανότητα, δήλωσε ο Ταξίαρχος Άντονι Γκινατέμπο, διευθύνων σύμβουλός προγραμμάτων όπλων της USAF.

Η αποκάλυψη, κατά τη διάρκεια συνέντευξης την 20η Ιουνίου με το Aerospace DAILY στο περιθώριο της σύσκεψης Life Cycle Industry Days στο Ντειτον, στο Οχάιο, έδειξε μια σημαντική πρωτοβουλία που περιβάλλονταν από μανδύα μυστικότητας για περισσοτερο από δύο έτη.

Ενα διακλαδικό γραφείο προγράμματος Αεροπορίας/Ναυτικού ανέθεσε, μετά από διαγωνιστική φάση προμήθειας, την σύμβαση στην Lockheed το 2017, δήλωσε ο Γκινατέμπο.

Η στιγμή αυτή συνάδει με την δημόσια αποκάλυψη της ύπαρξης του νέου πυραύλου PL-15 της Κίνας, ένα όπλο αεροπορικής κυριαρχίας που διαφημίστηκε ότι διαθέτει μεγαλύτερο βεληνεκές από τον Raytheon AIM-120D. Η κινεζική Αεροπορία παρουσίασε δημοσίως το όπλο στην αεροπορική έκθεση Ζουχάι τον περασμένο Νοέμβριο, μ’ ένα AVIC J-20 να εκτελεί χαμηλή διέλευση με ανοιχτή την αποθήκη όπλων γεμάτη με τέσσερις PL-15.

Η Αεροπορία και το Ναυτικό των ΗΠΑ αντέδρασαν άμεσα με ένα έργο άμεσης προμήθειας, αλλά επέλεξαν να μην το αποκαλύψουν μέχρι την 20η Ιουνίου.

Ελάχιστες λεπτομέρειες σχετικά με τον AIM-260 έχουν αποκαλυφθεί. Ο Γκινατέμπο αποκάλεσε το όπλο “JATM” το οποίο ειναι κατανοητό ότι ειναι το αρκτικόλεξο του Joint Air Tactical Missile (JATM). Επεσήμανε ότι το όπλο δεν χρησιμοποιηθεί πρόωση αυλοαεριωθητήρα (ramjet) και ειναι συμβατός με τους παράγοντες μορφής του AIM-120.

Ο δημοσιογράφος Στιβ Τριμπλ ρώτησε με ποιο τρόπο ο AIM-260 επιτυγχάνει σημαντικά μεγαλύτερο βεληνεκές απο τον AIM-120D, αλλά ειναι σχεδόν παρόμοιοι σε μέγεθος. Ρώτησε αν το όπλο χρησιμοποιεί πιο αποδοτικό κινητήρα η προωστική ύλη ή αν ίσως χρησιμοποιεί κάποιο μικρότερο όπλο για να μεταφέρει επιπρόσθετη ποσότητα καυσίμων, ο Γκινατέμπο απάντησε ότι κάθε μία από αυτές τις επιλογές βρίσκονται στην περιοχή του εμπορίου για την επίτευξη μεγαλυτέρου βεληνεκούς.

Το Ερευνητικό Εργαστήριο της USAF (AFRL) συνεχίζει να εξετάζει περισσότερους πυραυλους επόμενης γενιάς, όπως το πυρομαχικό μινιατούρα (Miniature Self-Defense Munition) και την ικανότητα μικρού πυραύλου (Small Advanced Capability Missile – SACM) , δήλωσε ο Γκινατέμπο.

Steve Trimble

Απόδοση/Μετάφραση απο το aviationweek.com για την Προέλαση.

About The Author

Παρατηρητής και ιστογράφος θεμάτων αμυντικής τεχνολογίας. Δεσμευμένος με τις Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις και παθιασμένος με οτιδήποτε στρατιωτικό.

Αρέσει σε %d bloggers: