Η προσεδάφιση στον Άρη είναι δύσκολη υπόθεση- και, όπως προκύπτει από ουκ ολίγες ανεπιτυχείς προσπάθειες, η ασφαλής άφιξη στην επιφάνειά του δεν είναι πάντοτε εγγυημένη. Για αυτόν τον λόγο, η φιλόδοξη αποστολή της NASA που προορίζεται να εκτοξευτεί το 2020 θα βασίζεται σε ένα ειδικό αλεξίπτωτο για την επιβράδυνση του οχήματος κατά την κάθοδό του, καθώς θα εισέλθει στην ατμόσφαιρα του πλανήτη με ταχύτητα 5,4 χλμ ανά δευτερόλεπτο.

Η αποστολή Mars 2020 θα αναζητήσει ενδείξεις ύπαρξης αρχαίας αρειανής ζωής, και οι δοκιμές του αλεξιπτώτου της (ASPIRE- Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment) άρχισαν με μια εκτόξευση και πτήση τον προηγούμενο μήνα από το Wallops Flight Facility στο διαστημικό κέντρο Γκόνταρντ στη Βιρτζίνια.

«Είναι μια φοβερή διαδρομή» λέει σχετικά ο Ίαν Κλαρκ, τεχνικός επικεφαλής των δοκιμών, από το JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA. «Οι εικόνες του πρώτου φουσκώματος του αλεξιπτώτου είναι σχεδόν το ίδιο σημαντικές οπτικά όσο και επιστημονικά. Για πρώτη φορά, καταφέρνουμε να δούμε πώς θα ήταν να είμαστε σε ένα διαστημόπλοιο που πραγματοποιεί κάθοδο προς τον Κόκκινο Πλανήτη, ανοίγοντας το αλεξίπτωτό του».

Ένας πύραυλος Black Brant IX εκτοξεύτηκε από το Γουόλοπς στις 4 Οκτωβρίου για σκοπούς δοκιμών. Το υπερηχητικό αλεξίπτωτο, που περιεχόταν σε έναν κύλινδρο, μεταφέρθηκε σε ύψος 51 χλμ και 42 δευτερόλεπτα μετά, σε ύψος 42 χλμ και ταχύτητα 1,8 φορές αυτήν του ήχου, επετεύχθησαν οι επιθυμητές συνθήκες, οπότε και το αλεξίπτωτο άνοιξε. Στα 35 λεπτά μετά την εκτόξευση, το ASPIRE προσθαλασσωνόταν στον Ατλαντικό, 54 χλμ νοτιοανατολικά του νησιού Γουόλοπς.

«Όλα πήγαν όπως είχε σχεδιαστεί, ή ακόμα καλύτερα» σχολιάζει ο Κλαρκ. «Δεν αποδείξαμε απλά πως μπορούμε να πάμε το φορτίο μας στο σωστό υψόμετρο και τις συνθήκες ταχύτητας που απαιτούνται για την καλύτερη προσομοίωση του ανοίγματος του αλεξιπτώτου στην ατμόσφαιρα του Άρη, αλλά επιπρόσθετα το είδαμε και σε δράση».

Το αλεξίπτωτο που δοκιμάστηκε σε εκείνη την πρώτη πτήση ήταν ένα αρκετά ακριβές αντίγραφο αυτού που χρησιμοποιήθηκε για την προσεδάφιση του Mars Science Laboratory στον Άρη το 2012. Μελλοντικές δοκιμές θα αξιολογήσουν τις επιδόσεις ενός ενισχυμένου αλεξιπτώτου, που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί σε μελλοντικές αποστολές. Η ομάδα του Mars 2020 θα χρησιμοποιήσει δεδομένα από αυτές τις δοκιμές για να οριστικοποιήσει το σχέδιο για την αποστολή.

Η επόμενη δοκιμή του ASPIRE είναι προγραμματισμένη για τον Φεβρουάριο του 2018.

Πηγή: naftemporiki.gr

About The Author

Παρατηρητής και ιστογράφος θεμάτων αμυντικής τεχνολογίας. Δεσμευμένος με τις Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις και παθιασμένος με οτιδήποτε στρατιωτικό.

5 Σχόλια

  1. geoexplorer72

    Το μέλλον του ανθρώπινου είδους είναι στην εξερεύνηση. Ίσως τα εγγόνια μου να είναι κάτοικοι του Άρη. Οι φωτογραφίες που θα μου στέλνουν, πάω στοίχημα θα είναι συναρπαστικές !

    Απάντηση
    • npo

      Το μέλλον είναι άδηλο. Κι ο άνθρωπος το μόνο που μπορεί να κάνει είναι να προσπαθεί. Kι όσα πετύχει.

      Τώρα αν τα εγγόνια σου να είναι κάτοικοι του Άρη, επέτρεψέ μου να αμφιβάλλω τα μάλα 🙂
      Σχεδόν πενήντα χρόνια έχουν περάσει απο εκείνο το μικρό βήμα στο φεγγάρι του Νιλ Όλντεν Άρμστρονγκ, κι έκτοτε έχουμε καθηλωθεί στην φιλόξενη LEO… Η δική μου πρόβλεψη είναι πως κάποια στιγμή θα πάνε πέντε-έξη τύποι και στον Αρη, θα κάτσουν λίγες ώρες ή άντε μέρες, αισίως θα γυρίσουν και μετά άλλα 70-100 χρόνια στην φιλόξενη LEO. Πιο μακρυά δεν μπορώ να προβλέψω χωρίς πενηντάρικο 🙂

      Απάντηση
      • geoexplorer72

        Η ελπίδα πεθαίνει τελευταία. Άλλωστε όταν λέω στα παιδιά μου για τα ταξίδια του Κολόμβου, φαίνονται το ίδιο μακρυνά. Το να θέσουμε ένα κοινό επιστημονικά δύσκολό στόχο, αναμένω οτι θα ενώσει την ανθρωπότητα σε ένα όραμα. Για να μην λέμε και ψέματα οι πόροι της Γης δεν είναι απεριόριστοι, κάποια στιγμή η πανανθρώπινη κοινωνία θα περάσει από το ιδεολογικό κατώφλι, στο πρακτικό.

      • npo

        Ούτε οι πόροι του Αρη είναι απεριόριστοι. Ακόμα κι αν καταφέρουμε να τον γαιοπλάσουμε. Γιατί έτσι όπως είναι δεν το συζητάω πόσους μπορεί να φιλοξενήσει.

        Ούτε εγώ είμαι κατά της εξερεύνησης και της προσπάθειας, αλλά το πρακτικό είναι να μην σκίσουμε το σπίτι μας, όχι να ψάχνουμε για άλλα που δεν υπάρχουν.

      • ΑΧΕΡΩΝ

        Υπάρχει και ένας λαός στην γή,που δέν χρειάζεται να πάει σε άλλον πλανήτη,για να είναι «από άλλον πλανήτη».

ΔΕΝ επιτρέπονται απαξιωτικοί και υβριστικοί χαρακτηρισμοί εναντίον στελεχών των Ενόπλων Δυνάμεων και των Σωμάτων Ασφαλείας. Υποβάλλοντας το σχόλιο σου επιβεβαιώνεις ότι έχεις διαβάσει και αποδεχθεί τους όρους χρήσης και σχολιασμού του ιστοτόπου. Η ευθύνη των σχολίων (αστική και ποινική) βαρύνει τους σχολιαστές. Οι απόψεις που εκφράζονται δεν αντιπροσωπεύουν εκείνες της "Προέλασης" και δεν πρέπει να εκλαμβάνονται ως τέτοιες.

Σχολιάστε

Αρέσει σε %d bloggers: